分析稱谷歌為iPhone開發應用能提高Android份額

2013-1-14 15:22:28 | tags | views

紐約時報》網站近日撰文稱,盡管與蘋果的關系惡化,谷歌仍為iPhone開發了多款應用,為其勁敵帶來幫助。該舉表面上會損害自身利益,但可帶來巨大廣告收益,而且各款谷歌應用可帶來iPhone用戶的數據,幫助谷歌與用戶建立更加密切的關系,使得他們最終很可能轉投Android平臺。

以下為文章主要內容:

對很多消費者來說,購買智能手機要么選蘋果iPhone,要么選采用谷歌Android系統的手機。

但如今,消費者能夠選擇購買iPhone,并在里面裝滿谷歌應用。

谷歌已經成為了最高產的iPhone應用開發者之一,也是最受歡迎的iPhone應用開發者之一,這也使得蘋果的手機產品變得更具吸引力——盡管兩家公司之間的關系出現了惡化。

谷歌曾有部分互聯網服務內置在iPhone系統當中,不過在過去的8個月里,它強化了其在iOS系統中的影響力,對多款iPhone應用進行了重大更新,還對一些舊款應用進行了改善。另外,它還加大了招聘iOS開發者的力度。

谷歌去年12月推出的iOS版地圖應用,在該月的大部分時間里都是iPhone下載量最高的應用。該公司還為iPhone打造了YouTube應用和Chrome瀏覽器,以及進一步改善了Gmail服務。目前蘋果的App Store應用商店里已經有20多款來自谷歌的iPhone應用。

表面上,谷歌的戰略也許會損害到自身利益。但在分析師們和科技高管們看來,其戰略意圖再明顯不過了:谷歌想要觸及iPhone忠實用戶群的龐大市場,從而向他們投放廣告,并獲得有助谷歌改善在線產品并最終帶來巨大收益的寶貴數據。

谷歌對iOS平臺的支持,表面看來也對蘋果有利,畢竟蘋果能夠從銷售可訪問谷歌各類服務的iPhone獲得大量收入。

蘋果最終或遭蠶食

但潛在的風險在于谷歌在蘋果設備中日益明顯的影響力,尤其是那些可替代基本功能的應用,如網絡瀏覽器、地圖和電子郵件。

如iPhone用戶大多時間用于谷歌應用,那蘋果會無法獲得改善諸如地圖等自家互聯網服務所需的珍貴數據,而谷歌則可以利用其應用與用戶建立更加密切的關系,從而使得他們最終很可能會完全轉向Android智能手機

“吸引用戶使用那些設備的最佳方式是使得他們用上那些服務,”科技行業研究機構Altimeter Group移動分析師克里斯·席爾瓦(Chris Silva)說道,“找到他們的所在,讓他們用上自己的服務,增加服務數量,與iPhone相仿的Android設備自然就會有市場。”

房地產經紀人史蒂芬·斯特特爾曼(Stephen Stetelman)就是一個典型的既喜歡蘋果也喜歡谷歌的iPhone用戶。兩周前他買了一部新iPhone后所做的第一件事就是,下載所有的谷歌主要應用,其中包括Gmail、Chrome和谷歌地圖。他認為所有的這些應用都比蘋果的同類應用要出色。

“這有點諷刺,”斯特特爾曼說道,“但老實說,蘋果的優雅在于其設計和硬件。而說到互聯網服務和應用,我覺得谷歌仍然是最頂級的。”

像斯特特爾曼這樣的人會讓蘋果高管緊張不安。據一名前蘋果高管稱,在iPhone時代初期,蘋果已故CEO史蒂夫·喬布斯(Steve Jobs)并不希望蘋果批準替代核心功能的iPhone應用。該匿名高管透露,長期以來蘋果高管們一直認為他們需要針對谷歌大多的服務開發同類應用,著眼于移動市場的長期競爭。

最終,由于聯邦調查機構的審查,蘋果立場軟化,開始允許像瀏覽器這樣的iPhone應用上架,與自家重要內置應用競爭。

蘋果發言人娜塔莉·科里斯(Natalie Kerris)拒絕對此文置評。

蘋果已經采取行動,減少了預裝在其手機中的谷歌服務應用數量。去年,它不再在iOS系統中內置YouTube應用,也不再利用谷歌的數據支持iPhone地圖應用。

相反,蘋果開始采用自家地圖服務,但該服務錯漏百出,還迫使蘋果CEO蒂姆·庫克(Tim Cook)去年9月出面公開致歉,一定程度上還引發了該公司的管理層動蕩。

擴招iOS開發者

蘋果停止在其設備內置谷歌服務的決定,迫使谷歌迅速加強其iOS應用開發工作。雖然谷歌有專門負責iOS項目的工程師,但仍得招募外部人員,幫助迅速設計iPhone版谷歌地圖應用。

該應用引起了巨大轟動。它在業界廣受好評,據谷歌高級副總裁杰夫·休伯(Jeff Huber)透露,12月末上線48小時后,iPhone版谷歌地圖下載量便突破了1000萬次。

谷歌其它的iPhone應用也廣受歡迎。根據尼爾森的數據,去年11月,谷歌開發的iPhone版YouTube應用美國獨立用戶量達1180萬,谷歌搜索應用用戶量也有640萬,兩款應用均躋身iPhone應用用戶量排行榜的前20名。

去年10月,谷歌對其iPhone版搜索應用進行了更新,其語音搜索功能變得更類似于語音助手Siri。

谷歌去年還擴大了iOS開發者的招聘規模,不過由于其重點在于推動Android系統,iOS開發者普遍不會考慮一直為該公司效力。

去年7月,谷歌收購了巴黎郵件客戶端初創公司Sparrow,并將Sparrow的部分工程師轉至硅谷。

去年12月,谷歌開始投放網絡廣告招聘iOS開發者,還為其問答頁面打上“等等,谷歌有iOS移動應用團隊?”的標題。

自由程序員克里斯·赫爾伯特(Chris Hulbert)去年曾為谷歌澳大利亞公司工作了3個月時間。他在博文里將在那里開發iOS應用的經歷比作“在敵人后方作戰”。

谷歌稱,它并沒改變其對蘋果設備的戰略,將繼續為所有設備開發應用。“我們的目標是為盡可能多的人打造簡單易用的谷歌體驗,”谷歌發言人克里斯多夫·卡薩諾斯(Christopher Katsaros)表示,“我們為iOS開發了一些應用,我們對近期人們對它們的熱情感到高興。”

與蘋果不同,谷歌創收并非通過出售手機,而是通過出售出現在手機上的廣告。因此,相比消費者使用哪種手機,它更加在乎消費者是否使用谷歌應用——與谷歌分享數據及看到谷歌廣告。

例如,當消費者在桌面上使用Chrome,打開同樣的標簽,之后在其它地方繼續在手機上使用Chrome,谷歌就會更加了解消費者的行為,包括他們的位置和搜索歷史。當然,該公司對這類數據的渴求,也引發了隱私擔憂。

獨立移動分析師凱坦·夏爾馬(Chetan Sharma)指出,谷歌對iOS的重視會讓蘋果感到擔憂。“它會迫使蘋果提高其軟件實力,”他說,“他們在這方面處于落后。”

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